Seniorenwelzijn neemt afscheid van oudste vrijwilliger ooit

André du Pon (99) staat altijd klaar voor een ander

In oktober hoopt André du Pon uit Vlaardingen honderd jaar te worden. Nu pas vindt hij het tijd om iets rustiger aan te gaan doen en heeft hij besloten het officiële vrijwilligerschap eraan te geven. Voor enkele goede bekenden blijft hij echter vaste steun en toeverlaat.

‘Eigenlijk heb ik mij in mijn werkende leven ook vaak ingezet voor anderen’, zegt de heer Du Pon over zijn natuurlijke neiging voor een ander klaar te staan. ‘Ik werkte bij een grote supermarktketen, onder meer als secretaris van de ondernemingsraad. Aan het eind van mijn loopbaan kon ik met een prima regeling in de vut. Maar de organisatie stond voor een enorme bezuinigingsoperatie, waarbij 2000 mensen hun baan kwijtraakten. De directie vroeg mij een rol te spelen voor deze 2000 mensen. Daarom liet ik de vut regeling voor wat ze was en startte ik een re-integratiebureau om deze mensen weer aan een baan te helpen. Ik bezocht de mensen thuis en kwam daar veel leed tegen. Vele collega’s heb ik aan een andere baan kunnen helpen. Ik heb het altijd als een roeping gezien anderen te helpen, mede gebaseerd op mijn geloof.’

Luisterend oor

‘Later werd mijn vrouw ziek en heb ik voor haar gezorgd. Dat heb ik met veel liefde gedaan.  Na haar overlijden, negen jaar geleden, kwam ik in aanraking met Seniorenwelzijn.  Ik werd er vrijwilliger thuisadministratie. Veel senioren hebben moeite met hun administratie. Daar kon ik juist goed mee overweg. Terwijl je de mensen helpt, heb je natuurlijk ook een luisterend oor voor andere problemen waarmee mensen kampen. Daarna ben vrijwilliger geworden bij het huisbezoekproject 75+. Ik kom regelmatig mensen in de supermarkt tegen die me enthousiast gedag zeggen, omdat ze me kennen van het project.’

‘Ik hoop dat ik in mijn leven een voorbeeld voor anderen kan zijn. Door regelmatig te leven, ben ik nu bijna honderd jaar. Daarmee is het tijd om het officiële vrijwilligerswerk gedag te zeggen. Maar dat neemt niet weg dat ik in kleine kring mensen zal blijven helpen als ze erom vragen.’

Inspiratiebron

Seniorenwelzijn heeft de heer Du Pon van dichtbij meegemaakt en gezien dat hij niet alleen senioren hielp. Ook collega-vrijwilligers hebben veel van hem geleerd. Hij is een inspiratiebron voor velen.

 











 

Geschreven op 27-03-2012